Puppy leren zwemmen in 4 stappen| met tips & uitleg

BLOG_PUPPY LEREN ZWEMMEN IN 4 STAPPEN

De ene hond moet er niks van weten, de ander kan er geen genoeg van krijgen: zwemmen. Op een warme dag is er bijna niks leukers dan je hond zichzelf zien vermaken in het water. Wat sommige mensen echter niet weten is dat puppy’s, net als kinderen, ook moeten leren zwemmen. Een puppy leren zwemmen is gelukkig niet moeilijk. Wij hebben vier stappen opgezet waarmee je je puppy kunt helpen met het wennen aan water en het uiteindelijke zwemmen. Begin hier op tijd mee, zodat je in de zomer heerlijk kunt genieten van waterpret met puppy!

BLOG_PUPPY LEREN ZWEMMEN IN 4 STAPPEN
Photo by Mia Anderson on Unsplash

Waarom moet een hond leren zwemmen?

Iedere hond kan wel een beetje rondspetteren in het water, maar niet alle honden hebben de juiste zwemtechniek. Wanneer een pup niet voor de vier maanden leert zwemmen is er een grote kans dat hij het niet meer goed aanleert. Deze honden zullen soms nog wel het water ingaan, maar vaak de bodem onder de pootjes willen voelen. Wanneer ze wel echt gaan zwemmen gebruiken ze de verkeerde techniek, waardoor ze eigenlijk langzaam zinken. Deze honden spetteren erg met de voorpoten en laten hun achterlijf hangen, waardoor ze steeds schuiner komen te liggen. Als dit te lang duurt kan je hond verdrinken! Wanneer je je pup leert zwemmen zal hij zelfverzekerd en veilig het water in gaan. Bovendien bouwen puppy’s spieren op wanneer ze regelmatig zwemmen. En niets is toch mooier dan je hond van de kant met een mooie sprong het water in te zien plonsen?

Kan iedere hond zwemmen?

Iedere hond kan in principe leren zwemmen, maar het is niet voor alle honden verstandig of veilig om dat te doen. Sommige honden vinden water gewoon echt helemaal niks aan, of zelfs een beetje eng. Dwing deze honden niet te gaan zwemmen door ze er bijvoorbeeld in te gooien, want dat zal alleen maar voor meer stress zorgen. Ook zullen deze honden vaak niet de goede techniek hebben. Daarnaast zijn er honden die slecht op water reageren. Ze krijgen bijvoorbeeld last van hun oren of krijgen diarree en/of braakneigingen.

Labrador zwemmenPhoto by Linoleum Magazine on Unsplash

Bepaalde rassen mogen niet zwemmen omdat zij hier niet de goede bouw voor hebben. Dit geldt met name voor hondenrassen met een erg platte snuit, zoals de mopshond en de Engelse buldog. Let ook op met zwaarlijvige honden (zeker met korte poten), omdat het voor hen erg vermoeiend is om zichzelf boven water te houden. Ook honden met een dikke vacht die zich vol zuigt (zoals schapendoezen) kunnen moeite hebben zichzelf drijvende te houden. Een hondenzwemvest kan voor deze honden een uitkomst bieden. Als laatste is het verstandig om extra op te letten met honden die wel dol zijn op water (zoals bijvoorbeeld labradors), maar niet goed hebben leren zwemmen. Zij zullen sneller verder of langer gaan zwemmen dan verstandig is en kunnen door verkeerde techniek kopje onder gaan. Je puppy leren zwemmen is dus erg belangrijk!

Hond met zwemvestPhoto by isaac jarnagin on Unsplash

Zwemmen puppy: zwemles in 4 stappen

Stap 1. Maak kennis met water

We willen een puppy leren zwemmen zodat hij niet bang wordt voor water en later veilig en zelfverzekerd kan zwemmen. De eerste stap is daarom je nieuwe vriendje kennis te laten maken met dit rare natte spul. Begin met deze watertraining zodra je pup zijn eerste vaccinaties heeft gehad (zo rond de 12 weken). Het grote voordeel van deze periode is bovendien dat je pup nog in zijn socialisatiefase zit en de meeste dingen leuk vindt. We gaan gebruik maken van het feit dat puppy’s op deze leeftijd hun baasjes nog gewoon overal braaf volgen (als het goed is 😉). Begin gewoon bij een waterplas op straat en laat je pup je volgen door de plas heen. Natte pootjes is genoeg! De ene pup zal dit fantastisch vinden, de ander heeft misschien wat meer aanmoediging nodig. Neem altijd voldoende snoepjes mee om je rakker te belonen!

Stap 2. Wandel en speel in het water

Is je pup niet bang om natte pootjes te krijgen? Super! Ga nu naar een gebied waarvan je weet dat er diepere plassen zijn, zoals bijvoorbeeld het bos na een regenbui, en ga daar door met de training. Loop, alsof het de normaalste zaak van de wereld is, dwars door de diepere plassen heen. Als puppy je vanzelf volgt is dat mooi, als hij de plassen liever vermijd probeer hem dan te lokken met een snoepje of speeltje. De meeste puppy’s zijn wel in voor een stoeipartij of apporteerspelletje in het water! Let op: hier wordt je pup wel vies en nat van, dus neem een handdoek mee en doe dit niet op koude dagen.

Hond springt in waterPhoto by Murilo Viviani on Unsplash

Stap 3. Ga te water

Wanneer je pup zonder problemen een diepe plas in rent, is het tijd voor het echte werk. We gaan puppy leren zwemmen! Kies een dag met lekker weer uit, want het is de bedoeling dat je mee het water in gaat. Kies voor deze fase dus een meertje of iets dergelijks waar zowel mensen als honden mogen zwemmen. Het mooiste is als het water geleidelijk afloopt, zodat je puppy eerst nog gewoon grond onder de pootjes voelt. Als je puppy dit water spannend vindt kun je eerst een paar keer komen en alleen spelen in het ondiepe deel.

Als je pup geen probleem heeft met het water ga je je puppy helpen zwemmen: plaats je beide handen onder je hondje en ondersteun hem. Ga naar het diepere deel, waar puppy niet meer kan staan en laat daar je handen langzaam zakken. Je pup ligt nu recht in het water en zal naar het ondiepere deel ‘lopen’. Dit is de juiste zwemtechniek! Zakt de achterkant van je pup toch weg? Ondersteun hem dan opnieuw zodat hij weer recht komt te liggen. Doe dit een aantal keer en beloon je pup uitbundig. Als je om welke reden dan ook niet mee het water in kan, mag of wilt kun je ook een zwemvest kopen voor je pup zodat hij horizontaal blijft drijven. Laat hem hier wel thuis eerst aan wennen.

Photo by Marcia Soligo on Unsplash

Stap 4. Zelf zwemmen

Als je pup op de juiste manier blijft zwemmen (zie stap 3), is het belangrijk om ook het zwemmen in het water te oefenen. Hiervoor is het belangrijk dat het water een aflopende ondergrond heeft. Loop zelf het water in naar het diepere deel en vraag je hondje om je te volgen. Ga niet te ver! Laat je pup de eerste keer maar een metertje maximaal zwemmen! Veel puppy’s zullen het spannend vinden wanneer de grond onder hun pootjes ineens verdwijnt. Terugzwemmen naar grond is makkelijker dan van de grond wegzwemmen 😉 Bouw dit langzaam op, totdat je rakker of een zelfverzekerde en veilige manier kan rondzwemmen! Pas dan kun je je hondje ook laten zwemmen op plaatsen waar de grond niet of minder geleidelijk afloopt.

Waterpret met hond: extra tips

Leer apporteren

Leer je hond van te voren apporteren op land. Wanneer je pup dit kan (en leuk vindt) kun je ook gaan apporteren in het water. In plaats van zelf te zwemmen bij stap 4 kun je je pup dan ook dingen uit het water laten apporteren bij wijze van training. Bovendien is dit een leuk spelletje voor de zomermaanden.

BLOG_PUPPY LEREN ZWEMMEN IN 4 STAPPENPhoto by Illumination Marketing on Unsplash

Neem een oudere hond mee

Neem bij een rustige, oudere hond mee die graag zwemt wanneer je hondje een van de stappen spannend blijft vinden. Een goed voorbeeld doet goed volgen. Een pup die het spannend vindt om van de oever af te komen of om ‘echt’ te gaan zwemmen, zal dit sneller doen wanneer hij een andere hond dit ziet doen. Bijkomend voordeel voor stap 4: als ze die hond het water in volgen hoef je er zelf niet meer in! (Mag wel natuurlijk, als je dat leuk vindt). Pas alleen op dat de oudere hond niet te ver het water in gaat, met jouw onervaren puppy op sleeptouw!

Voorkom onderkoeling tijdens je puppy leren zwemmen

Moet je puppy leren zwemmen wanneer het buiten nog kouder is, omdat je hem bijvoorbeeld in de herfst of winter hebt gekregen? Oefen dan altijd maar kort en neem een handdoek mee. Puppy’s onderkoelen sneller dan volwassen honden.

Leer je puppy zwemmen met een tuigje

Leer je puppy te zwemmen met een tuigje, zodat je hem makkelijk boven water/aan de kant kunt trekken als dat nodig is.

Leer een commando aan

Wil jij niet dat jouw hond altijd en overal maar het water in gaat? Leer dan direct bij stap vier een commando aan voor het te water gaan. Wanneer je hond echt dol is op water en ook steile oevers (zoals dammen) zo afspringt is dit sowieso verstandig. Je hond kan niet altijd zelfstandig uit het water komen in zo’n geval, dus jij moet altijd weten wanneer en waar hij zwemt.

Wil je niet dat jouw pup door plassen leert rennen? Laat hem dan bij stap 1 en 2 alleen door plassen volgen op commando (volg) en beloon hem als hij niet door de plas gaat wanneer jij dat niet doet. Leer dit commando van te voren goed aan.

Leer je puppy zwemmen in de juiste omstandigheden

Laat je pup niet op koude dagen helemaal doorweekt raken, want dan kunnen de spieren verkrampen. Laat je hond ook niet op hete dagen in steenkoud water springen, want dan zal het lichaam van de hond juist warmte gaan vasthouden, wat kan leiden tot oververhitting.

Let op waar je gaat zwemmen

Let in de zomer op algvorming. Zeker als het een paar dagen mooi weer is geweest zitten stilstaande meren vol met algen. Je hond kan hier jeuk van krijgen. Blauwalg is net als voor mensen, ook gevaarlijk voor honden! Zoek als het warm is dus stromend water.

Let op plekken waar ook gevist wordt op vishaakjes, afval of kadavers rond het water.

De zee is hartstikke leuk om heen te gaan met je hond! Lekker rennen over het strand en de golven achterna zitten! Let echter goed op je hondje wanneer deze besluit te gaan zwemmen. De (onder)stroming kan erg sterk zijn. Let daarom ook op met apporteren op zee. Door de wind en stroming kan je bal ineens erg ver af drijven, terwijl je hond er maar achteraan blijft gaan. Neem bovendien altijd vers water mee voor het geval je hond dorst krijgt en het zoute water gaat drinken.

Kies het juiste moment

Laat je pup niet zwemmen wanneer hij al moe is of even een wat minder dagje heeft. Zwemmen is fysiek erg vermoeiend, zeker voor jonge en oudere honden.

Let op je puppy tijdens het zwemmen

Blijf altijd op je hond letten. Net als mensen kunnen honden ineens kramp krijgen, zeker wanneer je al even bezig bent met balletjes gooien etc.

Gooi nooit zomaar je hond vanaf de kant het water in, ook niet als hij al (redelijk) kan zwemmen. Dit kan erg traumatiserend werken!

Bronnen: “Puppy leren zwemmen in 4 stappen| met tips & uitleg”
Honden aan boord, van Trudie Rutten

Geschreven door: Jori Noordenbos

Plaats een reactie

Je emailadres wordt niet gepubliceerd. De verplichte velden zijn gemarkeerd met een *