Overmatig blaffen afleren in 6 stappen & extra tips

BLOG_Overmatig blaffen afleren

Blaffen, iedere hond doet het. De een alleen wat meer dan de ander. Hoewel het heel natuurlijk gedrag is voor honden, kan het door mensen al snel als ergerlijk worden ervaren. Gelukkig is overmatig blaffen afleren goed te doen. Zoals voor al het gedrag geldt: hoe eerder je erbij bent, hoe makkelijker je het om kunt vormen. Toch is het zeker mogelijk om ook honden die al jarenlang overmatig blaffen hiervan af te helpen. Voorkomen is echter beter dan genezen, dus besteed ook bij de opvoeding van je puppy aandacht aan (het voorkomen van) blaffen. In dit artikel geven wij tips voor onder andere de opvoeding van puppy’s. Ook bieden we een stappenplan om je rakker, van welke leeftijd dan ook, het overmatig blaffen af te leren.

Waarom blaffen honden?

Blaffen is een van de geluiden die honden voortbrengen en waarmee ze zich uitdrukken. Blaffen is dus altijd een communicatiemiddel. Honden blaffen om heel veel verschillende redenen. Iedere reden vraagt zijn eigen aanpak wanneer je wilt dat het blaffen ophoudt of vermindert. Het is dus van groot belang dat je de oorzaak van het blaffen van je hond weet te achterhalen. Over het algemeen worden er zes vormen van blaffen onderscheiden: de vreugde/opwindingsblaf, de waarschuwingsblaf, de angstblaf, de bewakingsblaf, de frustratieblaf en de aangeleerde blaf.

Waarom blaffen honden

De Vreugdeblaf

De vreugdeblaf is de verwachtingsvolle hoge blaf die honden laten horen als ze vrolijk en uitgelaten zijn. Je kan deze blaf bijvoorbeeld horen als je thuiskomt, als jullie spelen of als je hond doorheeft dat er iets anders leuks staat te gebeuren (hij hoort bijvoorbeeld de snoeptrommel of ziet dat de wandelschoenen die een ritje naar het bos betekenen aangetrokken worden).  Hoewel ik hoop dat je deze blaf vaak hoort, hij duidt immers op een blije hond, kan hij als vervelend worden ervaren door zijn hoge geluid.

De waarschuwingsblaf

De waarschuwingsblaf zul je als het goed is een stuk minder vaak horen. Dit type blaf wordt gebruikt om andere leden van de roedel te attenderen op iets wat hen misschien ontgaan is. In principe klinkt de waarschuwingsblaf één keer, maar wanneer dit aangeleerd is kan de hond zich ontwikkelen tot een echte waarschuwingsblaffer en bij het minste of geringste aanslaat. Een waakse blaf is hard en kan vooral ook door buren als vervelend worden ervaren.

De angstblaf

De angstblaf is een hysterische hoge blaf die je hond laat horen wanneer hij hoge stress ervaart. Het is per hond verschillend wat als stressvol ervaren wordt. Sommige honden zijn bang voor onbekende onbeweeglijke dingen (zoals standbeelden of brievenbussen), anderen voor onbekende mensen of bijvoorbeeld specifiek mannen. De angstblaf is ook de blaf die je hoort wanneer een hond met verlatingsangst alleen achtergelaten wordt. De angstblaf is een nare blaf om te horen omdat je de angst van de hond er vaak goed in terug hoort.

De bewakingsblaf

De bewakingsblaf of verdedigingsblaf is de blaf die honden laten horen wanneer ze een bezitting (bijvoorbeeld een speeltje of iets lekkers) of hun baasje willen verdedigen. Omdat deze blaf wordt afgewisseld met gegrom en het laten zien van de tanden, worden honden die dit gedrag vertonen vaak onterecht bestempeld als agressief of dominant. Een hond die een waarschuwingsblaf laat horen is echter onzeker en angstig en voelt zich in het nauw gedrukt.

BLOG_Overmatig blaffen afleren

De frustratieblaf

De frustratieblaf is de eentonige blaf die honden laten horen als ze gefrustreerd zijn. Eigenlijk verschilt dit niet veel van mensen, die ook de neiging hebben te gaan schreeuwen als dingen niet gaan zoals ze willen. Dit type blaf hoor je vaak wanneer je door de kennels van een asiel loopt. Ook honden die aan een ketting liggen, veel alleen thuis zijn of vaak genegeerd worden kunnen deze blaf laten horen. Een frustratieblaf wijst op stress, verveeldheid en vereenzaming.

Wanneer een hond leert dat het blaffen helpt in bepaalde situaties (aandacht krijgen, mensen op afstand houden etc.) spreken we van een aangeleerde blaf.

Pawness e-book aanvragen

Wanneer is blaffen overmatig?

Blaffen is een natuurlijk communicatiemiddel van honden en heeft eigenlijk altijd een functie. Een hond zal niet blaffen omdat hij daar even zin in heeft of om jou op stang te jagen. Het probleem is dat honden vaak dusdanig veel gaan blaffen dat het leidt tot ergernissen bij eigenaren en/of de omgeving.

Overmatig blaffen is wanneer een hond meer of harder blaft dan hij nodig heeft om zich natuurlijk uit te drukken. Dit heeft vaak te maken met aangeleerd gedrag en/of frustratie. Zo zal een hond blaffen als dit gedrag eerder (onbewust) beloond is. Ook wanneer er niet op een (waarschuwings)blaf gereageerd wordt zoals een hond dat verwacht kan hij extra gaan blaffen om onze aandacht te krijgen. Gelukkig is overmatig blaffen af leren prima te doen!

Opvoeding puppy: tips om overmatig blaffen tegen te gaan

Bij de opvoeding van je puppy is het belangrijk dat je puppy niet (onbewust) leert dat blaffen gunstig kan uitvallen. Beloon blaffen daarom zelf niet, maar wordt ook niet boos! Het beste is om je pup in de socialisatieperiode (tot 16 weken) in zo veel mogelijk onbekende situaties te brengen als mogelijk. Ga bijvoorbeeld (meerdere keren!) naar de kinderboerderij, het station, een winkelstraat, een schoolplein, de dierenarts etc. Hoe meer dingen je hond ziet voor de angstperiode start, hoe kleiner de kans dat je puppy gaat blaffen omdat hij iets spannend vindt.

Spelende honden

Puppy’s blaffen vaak uit enthousiasme omdat ze iemand willen begroeten of een situatie erg graag willen onderzoeken. Je wilt dit gedrag niet belonen. Om je puppy blaffen af te leren moet je ervoor zorgen dat je je pup pas geeft wat hij wil wanneer hij niet meer blaft! Leer je pup bijvoorbeeld dat hij alleen mensen of andere honden mag begroeten als hij eerst braaf zit en niet blaft. Zorg dat je altijd iets lekkers bij je hebt om gewenst gedrag te belonen!

Overmatig blaffen afleren in 6 stappen

Hoewel de methode van het afleren van overmatig blaffen natuurlijk afhankelijk is van de oorzaak van het blaffen, hebben we hier een algemeen stappenplan opgesteld wat in de meeste gevallen voor zowel een puppy blaffen afleren als voor volwassen honden gebruikt kan worden.

Stap 1. Word niet boos!

Blaffen is natuurlijk gedrag van honden en nooit bedoeld om vervelend te zijn. Een hond blaffen afleren is niet hetzelfde als blaffen afstraffen! Blaffen afstraffen verergert de situatie vaak en helpt niet bij het overmatig blaffen afleren. De hond kan er onzeker, angstig of gefrustreerd door raken. Bovendien is ‘nee’ of ‘foei’ een vaag commando. Het is beter om je hond te laten weten wat je wél graag zou zien. Stel je voor: je ontmoet een nieuw iemand en je wilt hem de hand schudden, maar iedere keer dat je je hand uitsteekt roept diegene ‘nee!’. Hoe weet je dan hoe diegene wel begroet wil worden? Het is veel duidelijk als diegene direct zijn hand opsteekt en ‘High five!’ roept! Jij weet hoe je diegene moet begroeten en jullie zijn even goede vrienden.

Stap 2. Bepaal de oorzaak van overmatig blaffen

Zoals eerder gezegd heeft ieder type blafgedrag zijn eigen aanpak nodig. Het hoge, haast hysterische, vreugdeblaffen heeft bijvoorbeeld te maken met een hoge opwinding en adrenalinegehalte. Dit vraagt een andere aanpak dan het lage anstblaffen, waarbij een hond juist stijf staat van de stresshormonen. Hoewel de verschillende blaffen al kort besproken zijn, geven we hier nog een kort overzicht van hoe je de verschillende types kunt onderscheiden:

Vreugdeblaf:

Je hond staat stijf van de adrenaline en zal dus ook veel bewegen (rondjes draaien, op en neer springen). De blaf is hoog en de blaffen volgen elkaar snel op, waardoor een hysterisch, soms jankend geluid ontstaat.

Waarschuwingsblaf:

In principe één harde lage blaf per keer om je aandacht te trekken. Kan zich ontwikkelen tot waakse blaf wanneer je hond heeft geleerd dat je niet reageert op zijn enkele waarschuwingsblaf. Dit kan uiteindelijk uitmonden in obsessief blaffen zodra er iets of iemand langskomt.

Angstblaf:

Je hond heeft een hoog stressniveau en is onrustig of opgejaagd. Ook kunnen honden zich verstoppen of (proberen te) vluchten. De blaf is hoog en altijd in serie. Hoewel hij lijkt op de vreugdeblaf ligt de frequentie van de blaf hoger. Ook aan het gedrag en de houding van je hondje kun je vaak wel zien of hij opgewonden of angstig is.

Bewakingsblaf:

Je hond laat zijn tanden zien en gromt tussen het blaffen door. Ook kan hij een schijnaanval doen of in het ergste geval zelfs happen of bijten wanneer de ‘tegenpartij’ geen afstand neemt.

Frustratieblaf:

Wanneer je een hond een frustratieblaf laat horen is hij gestrest en verveeld. Vaak gaat dit type blaf samen met het vertonen van stereotype gedragingen als graven, overmatige zelfverzorging (tot zichzelf kapot likken aan toe) en staartjagen. De blaf is eentonig en haast onophoudelijk. Vaak wordt een serie blaffen kort afgebroken, waarna het weer begint.

Stap 3. Breng je hond gefaseerd in de situatie

Wanneer je de oorzaak van het overmatig blaffen van je hond geïdentificeerd hebt, kan de training beginnen. Je breng je hond gefaseerd in de situatie waar hij het ongewenste blaffen laat zien. Met gefaseerd bedoel ik dat je je hond niet direct middenin de situatie brengt, maar voor een korte tijdsduur en op gepaste afstand begint en langzaam opbouwt. Een hond die heel opgewonden of angstig is, kan namelijk niet leren. Bovendien treedt op deze manier gewenning op.

BLOG_Overmatig blaffen afleren

Wanneer je pup bijvoorbeeld blaft naar kinderen (uit opwinding of angst), begin dan met langs een schoolplein lopen aan de andere kant van de straat. Wanneer dit zonder problemen gaat begin je de tijd die je doorbrengt tegenover de school te verlengen. Wanneer je pup niet meer opgewonden of angstig wordt van kinderen aan de andere kant van de straat, ook niet wanneer hij er langere tijd is, passeer je het schoolplein direct. Bouw ook aan deze kant de tijd die je hier doorbrengt op. Het direct in contact brengen van je hondje met een kind zelf is pas de laatste stap.

Stap 4. Vraag gewenst gedrag

Verzin welk je gedrag je in deze situatie wél graag zou zien van je hond. Vaak is het het makkelijkst om je hond een gedrag te laten doen wat recht tegenover het blaffen staat. Kijk hierbij goed naar de oorzaak van het blaffen. Voor honden die blaffen uit opwinding kan het laten zitten al genoeg zijn om de adrenaline te verminderen. Voor honden die blaffen uit angst of waarschuwing kan afleiding werken. Vraag ze bijvoorbeeld iets voor je te halen. Voordeel: met een speeltje in de bek kun je direct niet meer blaffen. Voor honden die blaffen als ze de bel horen kan het werken om hen te leren dat ze naar het achterhuis of hun plaats moeten gaan voor je de deur open doet.

Stap 5. Tijd voor een FEESTJE!

Laat je hond het gewenste gedrag zien in plaats van het blaffen? WAT GOED! Tijd voor heel veel knuffels, snoepjes en aandacht! Iedere stap is een belangrijke stap. Bouw ook een feestje voor je hond als hij alleen het gewenste gedrag laat zien aan de andere kant van het speelveld, maar nog niet dichterbij die andere honden.

BLOG_Overmatig blaffen afleren

Stap 6. Oefenen, oefenen, oefenen!

Trainen is oefenen. Je hond zal niet in een dag overmatig blaffen afleren. Werk in kleine stapjes naar je uiteindelijke doel toe en beloon iedere keer dat je hond doet wat jij wilt. Doet hij het een keertje niet? Geen probleem, dan doe je weer een stapje terug!

Bronnen: “Overmatig blaffen afleren in 6 stappen & extra tips”
– Easy Peasy Puppy Squeezy, Steve Mann
Blafgedrag van honden, Turid Rugaas

Plaats een reactie

Je emailadres wordt niet gepubliceerd. De verplichte velden zijn gemarkeerd met een *